Macronism: The ideology of Emmanuel Macron

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This article is a translation of the following French version : Qu’est-ce que le macronisme ?If you have comment to improve it, please contact me.

With the Emmanuel Macron’s victory to the French presidential election, I’ve wrote something like this:

With the rooster, France has a new emblem now: the weather vane.

Then, I have immediately deleted this little bit hostile tweet. Since, I has been tried to analyze objectivily the ideology under the « macronism » label, and I must confess that my tweet was not justified. This acknowledgement is not an endorsment of Emmanuel Macron politics, but the result of an analysis of the macronism as political ideology.

Inspired by Michel Freeden work, I define ideology like a set of concepts configure itselves arround one or more core concepts which is (are) decontest – i.e. substract of interpretative conflict on public sphere – by a social movement that claims those core concept(s) to and for its political orientation.

With this definition, macronism looks like a « particular ideology » as well as Emmanuel Macron is a singular leader. But to be honest… nothing of that is original. I think that every theorist who have perceived Emmanuel Macron as an emanation of a certain rawlsian liberalism or, on the contrary, like the incarnation of a bureaucratic populism make are partialy right, partialy wrong. The macronism is a synthesis of these both ideologies, but mainly the political denomination of the French managerialism (or managerial ideology).

By managerialism, I do not described an approach of management but an ideation by which management is a substitutable phenomenon for all decision-making practices and certain human interactions. Among them, managerialism pursues the idea that social determinisms or political passions distort the « good » public decision. Thus, the managerial ideology is characterized by several concepts, including the effectiveness of the decision.

Managerialism can be observed in macronism by its conceptual weakness. I don’t doubt that people can be sincerly « macronists », in a very similar way that people are thatcherists or reaganist. Nevertheless, these « macronists » people express their alligiance with words that have a low conceptual level. The issue is not a question to make history or having charism. Every ideology – even ideologies where a name is a core concept – adds automatically others concepts to precize the core(s) concept(s). For macronism, these adjacents concepts are cosmopolitism, europeanism, liberalism, alternativism, and … that’s all!

It is not very exhaustive, but it is not the main problem. These adjacent concepts are defined in a piecemeal way : Macron’s cosmopolitanism is not really tied to post-nationalism; his europeanism rarely invokes the federalist project; his progressivism is societal, but with limits like the no-recognition of cultural or regional minorities or the surragocy forbiden; his liberalism is narrowed to the economic sphere; and the pseudo-political alternation has promoted the same social elites.

There is a gap between representations and the political existence of macronism. This discrepancy is explained by a phenomenon which is quite common to particular ideologies the « legitimation ointment ». The legitimation ointment consists to cover the conceptual weakness of an ideology X by the concepts X’ – i.e. periphical concepts, often symbolical, ever simple – in order to increase the supporters. For example, Nicolas Sarkozy before the presidential election in 2007 was a right-wing liberal « à la française » who conceived that an economic and societal liberalism must be counterbalanced by a republicanism. To increase his supporters he tooked a peripheral concept of the right-wing republicanism: Caesarism, that carries itself several peripherical concepts as a centralized, strong and monistic state. The objective was to design an ideology competitive toward le Front national, the far-right party. Did this legitimation ointment made Nicolas Sarkozy a far-right tyrant ? Not more François Mitterrand became a communist…

Without this ointment, managerial ideology appears in every single statement of Emmanuel Macron. By example, Macron argues his right to govern with ordinances to because they allow to « accelerate the debate ». Facing accusation of autocracy, he said  that he wanted to use the ordinances only for fundamental reforms, such as labor law because only this tool is enable to reduce the expression of political passions and accelerate the debate to maximize the decision-making process. This quest of effectiveness and usuefulness  is the core of management ideology. Of course, Macron tries to apply an ideological ointment like « revolution », « progress » or other.

If it is so obvious, why a large part of French media, artists and intellectuals, and people with a political culture believe in the ointment rather than the ideology’s bases? In fact, nobody have been abused. They believe that Macron generates a renewal of political representation with a certain continuity. They hope that Macron will accelerate the end of the « old » politics and its eternal divisions. They define themselves as liberal in the board sense. In brief, they  endorsed the macronist managerial ideology without any doubt. The mistake about Macron has comitted by the same people who regret about their prodigy who  – once he had the suprem power – betrayed his intellectual references. But an ideology is not an intellectual pedigree, it is a set of representations and practices. And these representations and practices reflect more the management theory taught at the École nationale d’administration (ENA), in business schools and the concern of the management practiced everywhere rather than some expectations of high-normative theorists.

Macron is therefore not a weather vane, nor a a mere marketing phenomenon. The macronism is the doctrine of a fringe of the French elite which is despairing of politics but it still persuades that some « positive » values ​​transcend it, such as European integration, social progress, national union, etc. But these beliefs remain ancillary in comparison with the prospect of a « good » public management seen necessary among every policies, which one advocates utility and efficiency in the decision-making.

Qu’est-ce que le macronisme ?

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Do you speak English? Great, this article has been translated : Macronism:The ideology of Emmanuel Macron!

Avec l’élection d’Emmanuel Macron à la présidence de la République, j’avais écrit quelque chose comme suit :

Après le coq, la France se dote d’un nouvel emblème : la girouette.

Puis, je supprimais immédiatement ce gazouillis quelque peu véhément, et peut-être trop partisan. Depuis, j’ai tenté d’analyser en toute objectivité quelle peut être l’idéologie qui s’est imposée sous le label du «macronisme».  Et c’est donc avec toute la scientificité possible que je dois en arriver à la conclusion suivant en forme de confession : mon tweet n’était pas justifié.

Pour expliquer mon propos, faut-il expliquer l’architecture conceptuelle du macronisme.

Inspiré par les travaux de Michael Freeden, je définis une idéologie politique comme un ensemble de concepts qui se configurent autour d’une ou plusieurs notion(s) centrale(s) qu’un groupe qui, s’en revendiquant dans et pour son orientation politique, cherche à la décontester ; c’est-à-dire à la soustraire du conflit interprétatif.

Par cette définition, tout porte à croire que le macronisme est une idéologie «particulière», aussi originale soit-elle qu’Emmanuel Macron est un être singulier. À vrai dire, pas tellement… Je pense que ceux qui ont vu en Emmanuel Macron le représentant d’un libéralisme rawlsien ou, inversement, d’un césarisme technocratique, détiennent chacun une partie de la vérité. Plus précisément, je pense que le macronisme est  la dénomination politique de l’idéologie managériale (ou managérialisme).

L’idéologie managériale que je décris dans ces lignes ne tient pas d’une approche de la gestion en particulier, mais plutôt d’une idéation selon laquelle la gestion constitue un phénomène substituable à toutes autres formes de modes décisionnels, voire de certaines interactions humaines. Parmi celles-ci, elle estime pouvoir outrepasser les déterminismes ou – inversement – les passions politiques qui faussent la « bonne » décision publique. L’idéologie managériale se caractérise par plusieurs concepts dont l’efficacité de la décision.

Cette perspective s’observe dans la faiblesse conceptuelle apparente du macronisme. Si je ne doute pas un seul instant que des individus se disent «macronistes» comme certains se disent «gaullistes», il faut toutefois souligner sur le plan idéologique que les «macronistes» traduisent que faiblement leur allégeance en termes politiques par rapport aux gaullistes. Le problème n’est pas le charisme de l’homme ou de la femme qui habite l’idéologie : toute idéologie – même celles qui se concentrent sur un référent individué – adjoint automatiquement d’autres concepts pour préciser la ou les notion(s) centrale(s). Ceci forme le « noyau conceptuel », lequel est au cœur de toute idéologie.

Celui du gaullisme, par exemple, renvoie certes à la figure tutélaire du Général, mais le qualifie politiquement comme nationaliste, conservateur, progressiste, républicain, césariste, collectiviste, etc. Chacun de ces concepts sont, eux-mêmes, précisés par d’autres concepts et pratiques qui permettent de les isoler dans un agrégat complexe de représentations. Que disent les macronistes ? Emmanuel Macron serait cosmopolite, pro-européen, progressiste, libéral, alternatif (ni gauche-ni droite) et … c’est à peu près tout.

Outre le manque d’exhaustivité, le problème reste que ces concepts sont définis de manière parcellaire. Son cosmopolitisme n’est pas vraiment rattaché à un post-nationalisme. Son européanisme n’invoque que rarement le projet fédéraliste. Son progressisme n’est que sociétale, et encore avec des limites concernant la gestation pour autrui et la reconnaissance des minorités. Son libéralisme est limité à la sphère économique, ne développant pas une critique libérale des institutions républicaines. À ce titre, l’alternance politique a promu les mêmes élites sociales et conserve un clivage gauche/droite qui – certes, fortement équilibré à son centre – produit des effets similaires.

Il y a donc un décalage problématique entre les représentations du macronisme et son existence politique. Ce décalage s’explique par un phénomène somme toute commun aux idéologies particulières : l’onguent idéologique. Il consiste à élargir le groupe porteur de l’idéologie en habillant – littéralement – celle-ci de concepts périphériques. À titre d’exemple, Nicolas Sarkozy avant l’élection de 2007 était un libéral de droite «à la française», c’est-à-dire un libéralisme économique et sociétale contrebalancé par un républicanisme aux institutions fortes. Pour élargir sa base, il a pris un concept périphérique du républicanisme de droite : le césarisme et tout ce qu’il véhicule (un État centralisé, fort et moniste) afin de travestir son image et emprunter un registre concurrent au Front national (FN). Ce travestissement faisait-il de Nicolas Sarkozy un républicain autoritaire ? Pas plus que l’onguent idéologique de François Mitterrand faisait de lui un communiste…

Le cosmétique en moins, c’est bel et bien l’idéologie managériale qui transparaît dans les interventions de Macron. Prenons l’exemple controverser des ordonnances pour réformer le code du travail. Alors candidat, Emmanuel Macron déclarait dans un discours que ce mode d’action permet «d’accélérer le débat». Face à la polémique, il précisait dans un second temps  ne vouloir utiliser les ordonnances que pour les réformes fondamentales, comme le droit du travail : «Je souhaite introduire dès l’été un projet de loi d’habilitation pour simplifier le droit du travail et décentraliser la négociation. Il s’agit de donner plus de place à l’accord majoritaire d’entreprise ou de branche, d’une part, d’encadrer les décisions des prud’hommes d’autres part. Le tout par ordonnances, pour procéder de manière rapide et efficace» (citations extraites de l’article publié sur RTL). Il suffit de relier les termes du propos : «simplifier», «décentraliser», «efficace» avec l’intention de réduire et d’accélérer le débat contre les passions politiques, pour comprendre que le propos relève de l’idéologie gestionnaire. Bien sur, il tente d’appliquer un onguent idéologique en tentant de convaincre qu’il s’agisse d’une «révolution», de «progrès» ou autre.

Mais si le propos est public, discernable malgré le vernis, les électeurs de La République En Marche (LREM) auraient-ils été abusés ? Les médias confondus ? Les théoriciens trompés ? Aucunement… Ils espèrent de Macron un renouvellement de la classe politique dans une certaine continuité, qu’il accélère la fin de la politique politicienne et ses éternelles divisions partisanes, et ils se définissent «libéraux» – au plus large du sens – un peu comme lui. Si les premiers ont cautionné le macronisme, les deuxièmes l’ont promu et les troisièmes en ont espéré quelque chose. L’erreur a été commise par ceux qui, aujourd’hui, relèvent que l’enfant prodige a trahis ses lectures une fois au pouvoir. Ne leur en déplaise, mais une idéologie n’est pas un pedigree intellectuel. Ce sont des représentations et des pratiques. Et celles qui relèvent du macronisme reflètent plus la théorie managériale enseignée des écoles de commerces juqu’à l’École nationale d’administration (ENA), et les préoccupations du management pratiquées un peu partout que les espoirs déçus de quelques théoriciens aux conclusions hautement normatives.

Macron n’est donc pas une girouette, pas plus qu’il est un simple phénomène de communication. Le macronisme est la doctrine d’une frange des élites françaises qui se désespèrent de la politique, tout en retenant persuadée qu’il existe des valeurs «positives» qui la transcende comme la construction européenne, le progrès social, l’union nationale, etc. Mais ces croyances restent accessoires en comparaison de la perspective d’une «bonne» gestion publique vue comme salvatrice, laquelle prône l’utilité et l’efficacité dans la décision.